Иконы

Святой пророк Иоанн Предтеча

Икона святого пророка
Иоанна Предтечи.

Наиболее подробно обстоятельства рождения пророка Иоанна излагаются св. евангелистом Лукой:

«Во дни иудейского царя Ирода жил священник Захария и жена его Елисавета. Оба они были праведны перед Богом, поступая по всем Его заповедям. Всю жизнь они тщетно молили Господа о наследниках, но у них не было детей, а оба они были уже в летах преклонных. Однажды, когда Захария отправлял службу, явился ему Ангел Господень и предвозвестил рождение первенца, наказывая назвать его Иоанном. Захария не поверил его словам, за что был лишен речи до тех пор, пока не свершится обещанное Богом.

Пришло время, и святая Елисавета родила сына. В восьмой день по рождении его родственники и соседи собрались в храме, чтобы избрать имя младенцу. Хотели назвать его Захарией, по имени отца, но мать сказала назвать его Иоанном. Ей возражали: „Нет никого в родстве твоем, кого бы звали этим именем“ и спрашивали знаками отца его. Он же потребовал дощечку и написал: „Иоанн имя ему“. И тотчас разверзлись уста Захарии, и он заговорил, благословляя Бога».

С малых лет Иоанн был воспитан в любви к Богу. А достигнув зрелости, оставил дом и удалился в пустыню.

В возрасте 30 лет он вышел из своего добровольного отшельничества и обратился к людям с проповедью о приближении царства Христова. Когда Иоанн Предтеча явился на берегах реки Иордан и крестил исповедающих ему свои грехи, среди пришедших он увидел Самого Христа. Пророк Иоанн возражал: «Мне надобно креститься от Тебя, и Ты ли приходишь ко мне?» Но Господь сказал: «Оставь, ибо так надлежит нам исполнить великую правду». Когда Христос выходил из воды, разверзлись небеса, и Дух святой в виде голубя сошел на Него, и слышен был глас с неба: «Се есть Сын мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение».

Крещение или
Богоявление Господне.

Крещение Господне называют еще Богоявлением, потому что в этот день явился Бог во всей полноте Святой Троицы: Отца, Сына и Святого Духа. В воспоминание Крещения Господня в этот день и накануне совершается Великое освящение воды. Вода, освященная в этот день, чтится великой святыней у православных, исцеляет недуги и освящает дома.

Креститель Иоанн принял смерть мученика за правду Божию. Он обличал царя Ирода за то, что тот отнял жену у своего брата царя Филиппа. Особенно не нравилось слышать обличительные речи незаконной жене Ирода Иродиаде. Ей хотелось как можно скорее погубить пророка. Но Ирод, видя в нем праведника, щадил его и только в угоду жене посадил в заключение.

Но в день празднования дня рождения Ирода, когда дочь Иродиады, Соломия, очень угодила Ироду и его гостям своей пляской, Иродиада научила просить себе в награду голову ее обличителя. Ирод не посмел отказать в преступной просьбе. Глава пророка была принесена на блюде и подана Иродиаде. Но пророк и умершим обличал грешников. Мертвая глава его проговорила прежние обличения. Но отступники и тут не вразумились. Иродиада повелела бросить главу в нечистое место. Но стараниями некой благочестивой жены Иоанны глава была погребена на горе Елеонской. Всех виновников смерти пророка постигла страшная Божия кара. Строгим постом отмечают православные день Усекновения главы Пророка, Предтечи и Крестителя Господня Иоанна.